Amharic

Facts

  • Language: Amharic
  • Alternate names: Abyssinian, Ethiopian, Amarinya, Amarigna
  • Language code: amh
  • Language family: Afro-Asiatic, Semitic, South, Ethiopian, South, Transversal, Amharic-Argobba
  • Number of speakers: 17417913
  • Script: Ethiopic script

As in other Semitic languages (such as Hebrew, for example), Amharic verb forms are derived by applying various templates (vowel and affix patterns) to a set of roots consisting of between three to five consonants. Verbs inflect for person, number, gender, aspect (perfect/imperfect). N.b. tense and complex/compound tenses are expressed by means of auxiliary verbs), mood (indicative/imperative/interrogative/optative), voice (active/passive), and polarity (positive/negative). Verbs agree with their subjects and optionally with their objects.

The verb

Sample verb: məlbəs

(Regular three-radical verb)

Infinitive Perfective Imperfective
Underived 'A' məlbəs ləbbəsə yıləbsal
'B' məKəTTəl KəTTələ yıKəTTılal
Passive məlləbəs tələbbəsə yılləbbəsal
Causative in /-a/ 'A' malbəs aləbbəsə yaləbsal
in /-a/ 'B' maKəTTəl aKəTTələ yaKəTTılal
in /-as/ masləbbəs asləbbəsə yasləbbısal
Frequentative Simple mələbəbəs ləbabbəsə yıləbabbısal
Causative in /-a/ maləbabəs aləbabbəsə yaləbabbısal
Causative in /-as/ masləbabəs asləbabbəsə yasləbabbısal
Reciprocal Simple məlləbəs təlabbəsu yıllabbəsallu
Reduplicated məlləbabes tələbabbəsu yılləbabbəsallu
Benefactive Simple mallabəs allabəsə yallabbısal
Reduplicated malləbabes alləbabbəsə yallebabbısal

External Links